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Île Saint-Nicolas

L'île de São Nicolau (en créole capverdien : Son Niclau, Saniclau) a été découverte en 1461, c'est une île montagneuse et l'une des îles avec le plus d'eau douce disponible, mais toujours sujette à la sécheresse. Le symbole de l'île est le dragonnier, une espèce botanique qui produit de la résine rouge, très rare et très ancienne – un vrai dinosaure vivant – qui est typique des îles macaronésiennes (et qui figure sur la liste des espèces de la flore sur le point de extinction). 

Peuplée pour la première fois au XVIe siècle, elle est connue pour ses montagnes pour son paysage varié. Le principal centre urbain est Ribeira Brava ou Stancha (en créole) et dont le nom vient des torrents impétueux du ruisseau pendant la saison des pluies.

Les rues étroites, les ruelles et les places conservent l'inimitable architecture coloniale, signe d'identité dans le cheminement de l'histoire. Il y a des bâtiments qui doivent être visités, comme l'Igreja Matriz et Sé, ou le Séminaire-Liceu de São José (ce fut la première école secondaire importante au Cap-Vert et dans la région occidentale de l'Afrique).

À l'ouest, comme pour regarder la ville, nous trouvons la zone de Cachaço, impliquée dans de fréquents brouillards, par temps clair, vous pourrez admirer le paysage agréable sur la Ribeira Brava. Par temps clair, il est possible de voir tout l'archipel du Cap-Vert depuis São Nicolau, depuis le sommet du Monte Gordo, le point culminant de l'île (1312m), grâce à sa position par rapport à toutes les autres îles du Cap-Vert archipel. Monte Gordo doit être visité à pied. L'exubérance de sa végétation de conifères et d'eucalyptus, sous laquelle se développe une flore diversifiée, a déterminé son classement en Parc Naturel. A l'intérieur du cratère, situé à 500 mètres du sommet, le café est cultivé.

Juncalinho et Figueira do Coxo sont d'autres endroits obligatoires dans le nord-est de l'île. Après ces villages s'ouvre une splendide piscine naturelle aux eaux verdâtres, contrastant avec l'aridité de cette partie orientale de l'île, en forme de « manche de hache préhistorique ».

Dans l'ancien bâtiment de l'Orphelinat des Sœurs de l'Amour de Dieu, en attente de travaux d'adaptation, un Musée d'Art Sacré sera créé.

Au sud-ouest se trouve le village balnéaire de Tarrafal. C'est principalement un village de pêcheurs rendu célèbre pour ses plages – Praia do Francês et Praia da Luz – aux sables médicinaux riches en titane et en iode, un véritable SPA à ciel ouvert. L'endroit est recommandé pour le soulagement des affections des os et des articulations et recherché pour cette raison.

 

La pêche est l'activité principale des habitants de São Nicolau, l'île est connue pour sa mer riche, recherchée comme moyen de subsistance et aussi à des fins sportives. Les amateurs de PÊCHE SPORTIVE arrivent sur l'île de São Vicente, qui s'impliquent dans la recherche du makaire bleu et de l'espadon, espèces très communes dans ces eaux, surtout pendant les mois de mai à octobre.

Sur le chemin entre Tarrafal et Ribeira da Prata, après la plage de Barril, il vaut la peine de s'arrêter à Praia Branca, un doux village surplombant la plage du même nom, où, en juin, était célébrée São João, avec des défilés et des tambours. Ainsi qu'avec le saut traditionnel "lumnária" (feu de joie).  Cela donne du mystère à la danse traditionnelle de la « coladera », dans laquelle le couple s'approche et s'affronte dans un geste évocateur de parade nuptiale, en harmonie avec la chaleur montante de l'été qui commence. Le Catchupa, arrosé de grogue (considéré comme la meilleure qualité au Cap-Vert), ne manquera pas à ces soirées. Un événement culturel à ne pas manquer, si vous êtes à São Nicolau.

Les capverdiens étant par nature des gens heureux, la musique est essentielle. Et sur l'île de São Nicolau, la musique est présente à chaque instant de la vie de l'île, mettant en valeur Mazurca, qui, comme la contradanza, est un héritage européen. Tout le monde ici sait le danser, dans sa modulation sautillante, avec le violon en vedette.

Tarrafal 
La gastronomie

La gastronomie, bien sûr, est un trait culturel très important.  Il existe même un plat qui porte son nom : le modje de São Nicolau, ou « modje de capóde » ou encore « modje de Manel Antone » – un délicieux ragoût de chèvre, que vous pourrez déguster dans les quelques restaurants de Ribeira Brava ou Tarrafal.

Si vous voulez passer des vacances différentes et pleines d'émotions, venez découvrir l'île de São Nicolau.