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Île de Santo Antao

L'île a été découverte en 1462 et nommée Santo Antão. Il a une origine volcanique, a une orographie accentuée, le point culminant de l'île étant Tope de Coroa, un volcan inactif, avec une altitude de 1979 mètres et situé dans le parc naturel de Tope de Coroa. 

L'île de Santo Antão, compte tenu de sa situation géographique et de son orographie, est une île de contrastes climatologiques et scéniques. La partie ouest de l'île est désertique, la partie centrale - la zone du plateau - a un climat frais et humide, avec la présence d'eucalyptus, de cyprès, de pins et d'acacias, et la partie orientale est raisonnablement verte et avec une forte présence de activité agricole. C'est l'île où il y a le plus de précipitations, ce qui permet à l'activité agricole d'être la principale activité économique locale. La production de canne à sucre est l'une des plus importantes – en plus de la production de sucre, cette culture a permis la création du Grogue (grogu ou grog', en créole), une simple eau-de-vie de canne à sucre typique du Cap-Vert, dont les méthodes de production sont fondamentalement artisanales. À partir de grogue, on fabrique du pontche - une boisson avec du grogue, du citron et du sucre. Dans certains lieux touristiques, il est possible de boire de la caipirinha préparée avec du grog. La grogue est aussi la base de fabrication des liqueurs traditionnelles.

L'île de Santo Antão possède de nombreux volcans, relativement jeunes et avec caldeira, dans certaines productions agricoles. C'est une île avec des montagnes de basalte qui s'élèvent à des centaines de mètres de haut. Ses vallées sont le résultat d'une forte érosion.

L'île de Santo Antão est loin d'être une destination touristique par excellence dans l'archipel du Cap Vert. On peut même dire qu'il s'agit d'un authentique diamant brut, car il conserve encore son côté « sauvage et original ».

Le climat permet à l'île d'être visitée à tout moment de l'année.  Cette île compte quatre Parcs Naturels : le Parc Naturel de Moroços ; le parc naturel de Cruzinha ; Parc Tope de Coroa et Parc Naturel de Cova /Ribeira da Grande/ Paul

 Sentier de Ponta do Sol à Cruzinha da Graça

Sentier de Ponta do Sol à Cruzinha da Graça, avec un parcours de 13 km, exigeant d'un point de vue physique, avec des montées et des descentes constantes, et qui prend, en moyenne, cinq à 6 heures à parcourir. Ce sentier traverse le village « cinématographique » de Fontaínhas, qui était autrefois considéré comme l'un des plus beaux panoramas du monde. À ne pas manquer! Vous passerez également par Vila dos Corvos et Vila das Formiguinhas. 

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Il est également possible de faire d'autres sentiers.

Sentier de Ribeira Grande (ou Ponta do Sol) à Fontaínhas, un sentier beaucoup plus court – il est possible de le faire en voiture.

Il y a aussi le Trilho da Cruzinha (ou Chã da Igreja) jusqu'à Ribeira Grande, ce sentier traverse une magnifique vallée d'environ 25 km de long.

Il est également possible d'accéder au Topo de Coroa – un volcan inactif à 1979 mètres d'altitude – et d'avoir l'impression de toucher presque le ciel.  Pour ce faire, suivez le Tarrafl Trail du Monte Trigo, village très isolé et moins accessible, le trail est épuisant physiquement, mais incontournable du point de vue de l'émotion. La place centrale est magnifique et très soignée, mettant en valeur de beaux bâtiments tels que l'église, la mairie, l'hôpital et la poste.

Ici, les fêtes religieuses rythment l'année, comme celle de S. João Baptista à Porto Novo, le 24 juin, ou de Nossa Senhora do Livramento, le 24 septembre. Il est toujours passionnant d'observer les convictions d'une population simple et croyante, telles qu'elles se manifestent dans les rues, observant des traditions séculaires où se croisent foi et coutumes, perpétuant une véritable culture.

La gastronomie

 La cuisine de l'île est très variée.  Les plats de poisson et de fruits de mer sont les plus populaires. Les homards, les balanes, les patelles et les bulots ne manquent pas. Les plats de viande ne manquent pas non plus, le ragoût de chèvre et de haricots étant l'un des plus typiques. Les sucreries sont aussi irrésistibles, à savoir le gâteau au miel. Irrésistible, c'est aussi le fruit de l'île – bananes, mangues et papayes – qui peuvent être consommés crus, en confiserie ou accompagnés du délicieux fromage de chèvre produit sur l'île. À Santo Antão, il est possible de déjeuner ou de dîner dans des maisons privées. Les excellents restaurants ne manquent pas non plus pour profiter de la cuisine locale. 

L'île de Santo Antão est une destination incontournable pour tous ceux qui aiment partager et être en parfaite harmonie avec la nature. Les habitants de Santo Antão sont des gens affables qui montrent le morabe du peuple cap-verdien.